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Department of Archaeology

Research Projects

Publication details

Image: The Middle Tiber Valley in the Imperial Period.Witcher, R.E. (2008). The Middle Tiber Valley in the Imperial Period. In Mercator Placidissimus. The Tiber Valley in Antiquity. New Research in the Upper and Middle River Valley. Coarelli, F. & Patterson, H. Rome: Quasar. 467-486.

Author(s) from Durham

Abstract

This paper explores the settlement and economy of the middle Tiber valley during the early and mid imperial periods. Drawing on the results of the Tiber valley project, in particular the restudy of the South Etruria survey and more recent surveys and excavations, it explores the nature and development of the imperial landscape. In particular, the emergence of its characteristic density and wealth of settlement appears to have been both later and more sudden than previously argued. This distinctive settlement pattern can only be understood in the context of the close relationship of the area with the city of Rome. For example, villas are considered both as productive units for the supply of the city and as the rural residences of the city’s elite. However, although the agricultural and other needs of the city of Rome thoroughly restructured the economy of this area, it is also important to consider the role of local towns and markets in the organization of the settlement in the middle valley.

Questo contributo analizza le strutture insediative e l’economia della media valle del Tevere durante l’età alto- e medio-imperiale. Descrivendo i risultati del Tiber valley project, in particolare il nuovo studio del South Etruria survey e più recenti ricognizioni e scavi, il contributo esplora la natura e lo sviluppo del paesaggio di età imperiale. In particolare, l’emergere della caratteristica densità e ricchezza insediativa sembra essere stata più tarda e più improvvisa di quanto poteva credersi. Questo distintivo modello insediativo può essere compreso solo nel contesto della stretta relazione tra quest’area e la città di Roma. Ad esempio, le ville sono considerate sia come unità produttive destinate a rifornire la città, sia come residenze rurali dell’élite urbana. Comunque, sebbene i bisogni agricoli (e non solo) della città di Roma portarono ad una oculata ristrutturazione economica dell’area, è importante considerare anche il ruolo dei centri urbani e dei mercati locali nell’organizzazione insediativa della media valle.

Department of Archaeology

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